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Empresario aseguró a AP que pagó sobornos millonarios para vender maíz a Estado venezolano

Empresas fantasmas para contrataciones y mercados clandestinos administrados supuestamente por militares también salen a relucir en la investigación de The Associated Press

 

Una investigación realizada y publicada por  la agencia The Associated Press (AP), da cuenta de que el Ejército venezolano “está detrás del tráfico de alimentos” en el país, mientras los pobladores atraviesan por una crisis alimentaria que los lleva a perder peso y calidad de vida, situación que se agudizó en el 2016.

Los datos recolectados por  The Associated Press   permiten inferir que las fuerzas castrenses se lucran y sacan provecho de la escasez de alimentos.

Un empresario, que prefirió resguardar su identidad, aseguró a AP, que debió pagar sobornos millonarios para que el Estado venezolano le permitiera el ingreso de alimentos al país. El relato sacó a relucir nombres de altos efectivos castrenses, entre ellos el del general Rodolfo Marco Torres, quien recientemente fue defendido por el presidente de la República, Nicolás Maduro, de supuestos ataques por parte de  voceros de la oposición que pretendían desacreditarlo.

“En julio pasado, un empresario sudamericano tenía un barco lleno de maíz esperando en el puerto. Ya había pagado millones en sobornos a funcionarios venezolanos”, indicó el mismo denunciante. El barco “hace 20 días que estaba atracado”, de acuerdo con mensajes de texto que él mandó y que le mostró a The Associated Press.“¿Cuál es el problema?”, le respondió el general Rodolfo Marco Torres, quien entonces era ministro de Economía y ahora es titular de Alimentación”, señala la nota.

En el reportaje se habla de “sobornos hasta por ocho millones de dólares” a efectivos castrenses y funcionarios que estaban bajo la dirección de Marco Torres. Asimismo, se reseña la participación de empresas fantasmas que están involucradas en la red de corrupción y que también desembolsan  altas sumas en dólares para pago de sobornos.

El equipo investigativo se puso en contacto con con más de 60 funcionarios, propietarios de empresas y trabajadores, entre ellos cinco exgenerales.  “Algunos contratos terminan en empresas fantasmas sin experiencia en el sector. Documentos financieros obtenidos por la AP muestran que Rodolfo Marco Torres otorgó a la empresa Atlas Systems International un contrato de 4,6 millones de dólares para importar pasta. Atlas —registrada en Panamá— tiene todas las características de una compañía fachada, por ejemplo, sin activos conocidos y una estructura de accionistas difícil de descifrar. Otro proveedor gubernamental de alimentos, J.A. Comercio de Géneros Alimenticios, tiene en su sitio web una dirección inexistente en una ciudad industrial cerca de Sao Paulo, Brasil”, indica el texto.

Los más vulnerables

Aunque al Ejército venezolano se le asignó la responsabilidad de vigilar la distribución de rubros alimenticios para garantizar que lleguen a la mesa del venezolano, estos, en lugar de ello, dan paso a actos de corrupción en detrimento de las necesidades de los pobladores, según señala la investigación. En el trabajo publicado por AP, se expone además el relato de José Campos, quien se surte de los rubros que necesita él y su familia accediendo a un mercado ilegal manejado supuestamente por militares.

“En vez de combatir el hambre, el ejército se está lucrando con ella. Eso es lo que el tendero José Campos encontró cuando se quedó sin alimentos básicos en julio de este año. En medio de la noche, tenía que viajar hasta un mercado ilegal administrado por militares para comprar  harina de maíz a 100 veces el precio fijado por el Gobierno”, precisa la nota.

El relato de Campos constituye el eslabón final de la cadena de tráfico de alimentos, que según la investigación de AP, se ha convertido en el negocio más grande de Venezuela, en la que los militares están en el corazón de todo.

 

Lea aquí la investigación completa: https://apnews.com/45b25be7186f4dbb95b6371810b62d8a/Ejército-de-Venezuela-trafica-alimentos-en-época-de-hambre?utm_campaign=SocialFlow&utm_source=Twitter&utm_medium=AP_No

 

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