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José Rafael Revenga: Un nuevo mundo nuevo: Implantes de chips en el cerebro

“A lo largo del tiempo, nosotros probablemente veremos una fusión mas estrecha entre la inteligencia biológica y la inteligencia digital” (Mark Zuckerberg)

¿Es posible implantar en el cerebro unos micro-electrodos, tentativamente llamados “memristors”, para aumentar la capacidad operativa de nuestra inteligencia mediante una interacción con dispositivos de inteligencia artificial (IA) lo cual nos permitiría estar a la par y poder comunicarnos con la nueva generación de computadores cuánticos.

La tecnoficción se hace realidad

El escepticismo en cuanto a la realización de dichas aventuras de tecno-ficción es ampliamente justificado pero hay varios equipos de científicos ocupados en enfrentar el desafío mediante avances en nanotecnología.

El tema ha adquirido notoriedad en la opinión pública dada su promoción por el empresario visionario Elon Musk, el creador del primer automóvil eléctrico en producción masiva (Tesla 3) y de un cohete espacial de bajo costo y múltiple uso (Space X).

Con el  propósito de divulgar su innovación Musk ha recurrido a un nuevo formato comunicacional: dibujos animados acompañados por gráficos técnicos e ilustraciones científicas en un extenso reporte de unas 36.000 palabras.

Más que sintetizar las múltiples implicaciones del documento titulado “Neuralink and the Brain´s Magical Future” prefiero indicar su dirección:

https://goo.gl/aPrWE7

 El sistema nervioso se redifica

El documento inicia su relato con el primer sistema nervioso aparecido en la tierra en la forma de aguamalas hace 580 millones de años hasta la implantación, por ahora experimental, de tejidos (meshes) milimétricos en la superficie cerebral tal como si fuera un micro tatuaje.

Ver: https://youtu.be/3jRNY_JcBpg  y https://youtu.be/6Qi5uoNYXqg

Musk considera que la velocidad de comunicación y el ancho de banda de nuestra comunicación auditiva son insuficientes para comunicarnos entre nosotros o con instrumentos de inteligencia artificial.

To a scientist, to think about changing the fundamental nature of life—creating viruses, eugenics, etc.—it raises a specter that many biologists find quite worrisome, whereas the neuroscientists that I know, when they think about chips in the brain, it doesn’t seem that foreign, because we already have chips in the brain. We have deep brain stimulation to alleviate the symptoms of Parkinson’s Disease, we have early trials of chips to restore vision, we have the cochlear implant—so to us it doesn’t seem like that big of a stretch to put devices into a brain to read information out and to read information back in.

Para adelantar el proyecto, Musk ha creado una empresa secreta  (Neuralink) y se ha dado un plazo de diez años para sus experimentos

Otro hub de innovación

Si bien las visiones de Musk pueden no rendir totalmente lo ambicionado, su empeño por ampliar los conocimientos convencionales acompañará otros esfuerzos por superar los horizontes actualmente aceptados.

Se me vienen a  la mente los trabajos de MIT en Cambridge, USA y especialmente en el centro de investigaciones QuTech

(https://qutech.nl/roadmaps/)

de Delft University of Technology  en Holanda, en materia de computación cuántica.

Estos trabajos están reseñados en un número especial de Technology Review titulado “10 Breakthrough Technologies”.

Ver: https://goo.gl/J4vbLG

Los adelantos prevén la aparición de un aumento inimaginable de la potencia de los computadores dentro de 4 a 5 años.

El hasta ahora desconocido mundo de los qubits o cubits, en el cual una capacidad computacional cien, mil y millones de veces superior al mas avanzado computador actual, está por sorprendernos a todos.

Ver: https://goo.gl/wx92zN

Facebook en la vanguardia

Un tercer esfuerzo de disrupción de nuestro modo convencional de instalarnos en nuestra circunstancia usual está gestándose en el muy secreto Edificio 8 (Building 8)  de la empresa Facebook.

Solo se han filtrado algunas informaciones en torno a los proyectos en desarrollo.

Uno de ellos tiene que ver con dispositivos para uso común  que permitan transformar nuestra realidad perceptiva y emotiva. Se conoce bajo el código de Realidad Aumentada (Enhanced or Augmented Reality) lo cual en la práctica nos permitiría soltar el anclaje del “aquí” y del “ahora” para vivir múltiples realidades personales.

Otro proyecto versa sobre el escaneo del cerebro a fin de controlar, mediante impulsos neuronales de la mente, a prótesis de las extremidades.

La firmeza del compromiso de Facebook en hacer realidad numerosas ficciones queda reflejada en la contratación hace un año de Regina Duncan nada menos que ex-directora de  DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) y de ATAP (Advanced Technology and Projects Group) de Google.

La comunicación mental

Ya en junio 2015 Marfk Zuckerberg envisionaba una nueva manera de comunicación interhumana:

“Vendrá el día, creo yo, que seremos capaces de enviar pensamientos plenos y ricos en contenido a cada quien directamente utilizando la tecnología. Usted simplemente podrá pensar en algo y sus amigos de manera inmediata podrán experimentarlo si usted lo desea”

O sea, eventualmente podremos comunicarnos con otros mediantes ondas cerebrales y percibir los  ajenos.

Varias frases han sido acuñadas para referirse  a los nuevos procesos comunicacionales entre humanos y entre humanos y aparatos de inteligencia artificial para sustituir a la vieja práctica de telepatía: “human-computer interface”, “brain-controlled communication”  y “neuro-imagining”

https://www.ted.com/talks/yuval_noah_harari_what_explains_the_rise_of_humans

En convergencia con las anteriores visiones futuristas por traducir en tecnofactos el alcance de la comunicación entre los humanos, un pequeño grupo de pensadores –diríamos cósmicos- se dedica a reflexionar sobre la marcha y el destino del organismo denominado “hombre” en sentido genérico .

Un estudio que se ha vuelto viral, ocupa el puesto #4 en la lista de los libros en la categoría “historia” mas vendidos en amazon.com en su versión en inglés, es la obra del historiador Yuval Noah Harari titulada:

HOMO DEUS una breve historia del mañana

El autor había entregado en 2014 Sapiens, de animales a dioses,  como una breve historia de la humanidad, vendido en más de un millón de ejemplares en 40 idiomas..

La nueva obra, Homo deus, a brief  history of tomorrow,  plantea  la obsolescencia del “hombre” acosado por interrogantes como:

“Cuando tu Smartphone te conozca mejor de lo que te conoces a ti mismo, ¿seguirás escogiendo tu trabajo, a tu pareja y a tu presidente?”

“Cuando los cuerpos y cerebros sean productos del diseño, ¿cederá la selección natural el paso al diseño inteligente?”

La descripción comercial del libro es útil para avizorar su contenido, (Ya está disponible la traducción al español):

“Homo Deus. explores the projects, dreams and nightmares that will shape the twenty-first century –from overcoming death to creating artificial life. It asks the fundamental questions: Where do we go .from here? And how will we protect this fragile world form our own destructive powers? This is the next stage  of evolution.”

“Los organismos son algoritmos”

Un algoritmo es: un conjunto metodológico de pasos por dar que pueden ser utilizados para calcular, resolver problemas y tomar decisiones.

“Cada animal –incluyendo al Homo sapiens- es un ensamblaje de algoritmos organicos forjado por selección natural a lo largo de millones de años de evolución… No hay razón alguna para pensar que algoritmos orgánicos puedan realizar cosas que algoritmos no-orgánicos  nunca puedan replicar o superar”.

O sea, la humanidad o, mejor dicho, lo humano es un algoritmo capaz de generar algoritmos con mayor potencial que el propio lo cual conduce a una realidad futura en la cual el “hombre” no se extingue pero se convierte en un algoritmo obsoleto que puede convivir, como pieza de  museo, con algoritmos superiores de su propia gestación.

Hace 100.000 años…

El autor aplica su esquema de creación de algoritmos en su anterior libro a un desorientado simio el cual hace más de 100.000 años en algún lugar de África dio nacimiento a una nueva especie: la humanidad.

Se requirieron tres “revoluciones”:

la “cognitiva” mediante el cual el antecesor aprendió a reflexionar y a comunicarse;

la  “agrícola” por la cual estableció grupos humanos estables, radicados y dio lugar a nuevas formas de comunicación;

y la “científica” mediante la cual el “hombre”, tal como lo conocemos hoy, aprendió a manipular su mundo físico, químico y biológico con sus derivados tecnológicos para merecer el nombre de “sapiens”.

En “Homo Deus” se plantea la evolución del sapiens a deus al preguntarse cual será el futuro en la medida que se vaya despojando de su carcasa de animal y vaya codificando nuevos, cada vez mas complejos, algoritmos.

El primero de ellos encubre la generación de nuevos dispositivos de inteligencia artificial. El segundo la creación de nuevos seres biológicos al poder modificar los genes  de un ADN.

Y asi iríamos, a lo largo del tercer milenio, abdicando nuestra primacía para crear una fusión variable de compufactos  y biofactos animados por logaritmos por ahora desconocidos.

Estaríamos al albor de una nueva especie poshumana eventualmente sujeta a un proceso de  divinización.

Nos derrotaron jugando Go

Un  ejemplo del mundo que nos espera es el resultado de una reciente confrontación entre varios expertos chino jugadores de Go –el juego de estrategia mas exigente- y un programa computacional llamado AlphaGo desarrollado por la empresa DeepMind

(Ver: https://deepmind.com/blog)

El programa triunfo 3 a 0.

 

 

 

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