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Muere Simone Veil, superviviente del Holocausto e icono de los derechos de la mujer-

Simone Veil, en una fotografía de 2010.

Gran figura de la vida política francesa académica de la lengua Veil había sobrevivido al campo de exterminio de Auschwitz.

Carismática y muy popular impulsó la ley que despenalizó el aborto en Francia en 1974.

Nunca tuvo el poder político de un Charles de Gaulle un François Mitterrand o un Emmanuel Macron. Pero acumuló una inmensa autoridad moral. Simone Veil fallecida esta noche 30 de junio de 2017 a los 89 años llegó a ser la persona más respetada de Francia. Sobrevivió a Auschwitz encajó los insultos más feroces cuando impulsó la primera ley del aborto y con el tiempo se convirtió en símbolo de los valores más elevados de la República.

Nació en Niza el 13 de julio de 1927 en una familia los Jacob que no practicaba el judaísmo religioso sino el intelectual el padre Émile arquitecto inculcó a sus cuatro hijos que pertenecer al Pueblo del Libro implicaba un especial esfuerzo en el pensamiento y la escritura. El 13 de abril de 1944 soldados franceses y alemanes cargaron a los Jacob en trenes de ganado con destino a Auschwitz. Se acercaba el caótico fin de la guerra. Después de Auschwitz en enero de 1945 fue enviada a pie junto a su madre y una hermana en la terrible “marcha de la muerte” hacia Mauthausen y después a Bergen-Belsen. Solo Simone y una hermana sobrevivieron. Se ignora dónde murieron su padre y su hermano. Ella nunca quiso borrarse del brazo el número que le tatuaron en el campo de exterminio: 78651.

Regresó a Francia con una hermana toda la familia que la quedaba experta en todas las tragedias y con una formidable voracidad vital. Se graduó brillantemente en la más prestigiosa escuela universitaria del país Sciences-Po se casó con Antoine Veil tuvo tres hijos e ingresó en la carrera judicial. Ideológicamente se situó entre el gaullismo y el socialismo moderado de Pierre Mendés-France. Durante la guerra de Argelia combatió por los derechos humanos de los prisioneros argelinos. En 1969 el presidente Georges Pompidou la convenció para que ocupara un puesto en el gabinete del Ministerio de Justicia. Poco después fue elegida secretaria general del Consejo Superior de la Magistratura.

En 1974 el presidente Valéry Giscard d’Estaing y el primer ministro Jacques Chirac le asignaron el Ministerio de Sanidad y la misión más difícil del momento aprobar una ley sobre la interrupción voluntaria del embarazo. Simone Veil no flaqueó. Recibió miles de insultos. En la Asamblea Nacional tuvo que escuchar los gritos del diputado conservador Jean-Marie Daillet de su propio partido acerca de los fetos arrojados al “horno crematorio”. Ella que había sobrevivido al exterminio se tragó las lágrimas. Su discurso del 26 de noviembre de 1974 pronunciado mientras a las puertas de la cámara se manifestaba una multitud contra la reforma es histórico “No podemos seguir cerrando los ojos ante los 300.000 abortos que cada año mutilan a las mujeres de este país que ofenden nuestras leyes y humillan a aquellas que los padecen”.

Fueron tres días de debates terribles culminados con un tensa votación. El aborto quedó legalizado. A esas alturas los políticos franceses habían descubierto lo que ya sabían sus colaboradores ministeriales que Simone Veil era de hierro y además atemorizaba a cualquiera en sus momentos de ira. Era un tótem moral y además una luchadora implacable.

En 1979 encabezó las listas de la UDF giscardiana en las primeras elecciones al Parlamento Europeo por sufragio universal. Y se convirtió en la primera presidenta de la cámara. A principios de los 90 volvió al gobierno francés como ministra de Justicia. Para entonces su figura había alcanzado proporciones heroicas. Quienes la insultaron durante los debates sobre el aborto fueron hilando excusas un año tras otro. Veil era alguien indiscutible.

Poco a poco se apartó de la política y se dedicó a su trabajo en el Consejo Constitucional y a la presidencia de la Fundación para la Memoria del Holocausto. Tras la muerte de su marido y de su hermana lo dejó todo para consagrarse al recuerdo. Había escrito varias veces que en el momento de su muerte pensaría en las víctimas del nazismo. Según sus hijos sus últimos diez años consistieron en eso en recordar una a una a las personas que había visto morir las conocidas y las desconocidas los familiares y los extraños.

Políticos e instituciones homenajearon a Simone Veil al conocerse su muerte. El presidente Emmanuel Macron dijo que había encarnado los valores más elevados y lo mejor de Francia.

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