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Reuters: Mercados petroleros se libran de las sanciones a Venezuela

Los mercados estadounidenses de crudo apenas reaccionaron a la decisión de Washington de imponer sanciones al presidente venezolano, Nicolás Maduro, porque expertos dicen que la única forma de que Caracas sienta la presión son medidas financieras y contra el sector petrolero.

La decisión siguió a la elección de una Asamblea Constituyente en el país sudamericano, promovida por Maduro, que funcionarios de Estados Unidos calificaron como una “farsa”. Todos los activos del presidente venezolano bajo jurisdicción de Estados Unidos serán congelados y los ciudadanos estadounidenses no podrán hacer negocios con él, dijo el Departamento del Tesoro.

Cuando se le preguntó por sanciones al sector petrolero, el secretario del Tesoro de Estados Unidos, Steven Mnuchin, dijo que Washington está considerando todas las opciones, lo que mantiene abierta la posibilidad de interrupciones de suministro.

Los futuros de petróleo estadounidenses subieron sobre los 50 dólares el barril el lunes, por expectativas de que las sanciones incluirían al sector petrolero. Sin embargo, operadores y analistas dijeron que las sanciones, en su estado actual, no afectarán los flujos de petróleo hacia o desde Venezuela.

“Las últimas sanciones son más simbólicas que cualquier otra cosa, ya que el sector petrolero sigue exento”, dijo el analista de petróleo de UBS Giovanni Staunovo. El mercado esperaba una probable prohibición de las exportaciones estadounidenses de crudo ligero a Venezuela, el que usa en mezclas con su crudo pesado.

Otras opciones incluyen sanciones individuales o medidas para restringir el acceso del Gobierno venezolano y de la petrolera estatal PDVSA al sistema bancario estadounidense.

Decisiones en ese sentido podrían ayudar a Maduro ante la opinión pública, dijo Adam Sieminski, del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales y exdirector de la Administración de Información de Energía de Estados Unidos, antes del anuncio.

“Si imponemos sanciones a Venezuela, estamos dando a Maduro un chivo expiatorio; puede culpar a Estados Unidos por sus problemas”, dijo.

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