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Pablo Boullosa: Metáforas y textos clásicos indispensables para aprender a pensar

“La necesidad de mejorar nuestra destreza lingüística no es sólo una arenga mía; los resultados de los exámenes PISA de la OCDE llegan a la misma conclusión”, señaló Pablo Boullosa a BBC Mundo

Pablo Boullosa: por qué las metáforas (y los textos clásicos) son “herramientas indispensables para aprender a pensar”

Hay un instrumento potente que puede mejorar la educación en América Latina.

Y está al alcance de la mano en miles de escuelas de la región. Pero no se aprovecha debidamente.

Para el escritor y periodista mexicano Pablo Boullosa, ese instrumento es el idioma español.

En su libro “El corazón es un resorte” Boullosa asegura que las metáforas enseñan a pensar y que “uno de los grandes errores de la educación del siglo XX fue imaginar que los clásicos y la enseñanza tradicional ya no tenían valor”.

“No sólo (hablamos de la) lengua española”, dijo Boullosa a BBC Mundo.

” Kieran Egan y otros sabios han propuesto que la lengua es como una ‘caja de herramientas‘ que contiene, claro, la de ‘comunicación con las demás personas’, pero también otras menos visibles, como la metáfora, las historias, el subjuntivo y el diálogo interior”.

“El asunto es que si no somos más conscientes de las otras potencias de nuestra lengua, las desperdiciamos. Las lenguas, además, son destilados de sabiduría que recogen la experiencia de muchísimas generaciones anónimas”.

El poder de las metáforas

Cuando se habla de la metáfora, “por lo general se piensa que es recurso retórico empleado por poetas y escritores para decir cosas lindas”, señaló Boullosa.

Letras del alfabeto de color dorado

“Si no somos más conscientes de las otras potencias de nuestra lengua, las desperdiciamos”.

Pero el escritor mexicano asegura que una metáfora “es mucho más que eso: es una herramienta que puede ser indispensable para la comprensión”.

En BBC Mundo pedimos a Pablo Boullosa ejemplos de metáforas que enseñan a pensar.

-“Pongo un primer ejemplo, del gran Richard Dawkins: ‘el gen egoísta‘. Por supuesto, los genes carecen de ego y por lo tanto no pueden ser egoístas, pero la metáfora nos ayuda a comprender la evolución a partir de los genes”.

“Su ‘egoísmo’ explica, por ejemplo, que la felicidad no sea un plan biológico sino una meta cultural”.

Cuando se enseña y se aprende ciencia, incluso ciencia dura como la química y la física, es muy importante usar las metáforas adecuadas que permitan su comprensión, de acuerdo con Boullosa.

Ilustración de un agujero negro

Agujero negro. “Cuando se enseña y se aprende ciencia, incluso ciencia dura como la química y la física, es muy importante usar las metáforas adecuadas “.

“Para que esto suceda necesitamos partir de la semejanza con algo que nos resulte bien conocido. Por ejemplo, si se habla de los “agujeros negros” no es sólo por capricho, sino porque el concepto previo de agujero negro nos resulta familiar. La metáfora sirve para imaginarnos un cuerpo celeste cuyo campo gravitatorio es tan inmenso que se traga todo objeto, incluso la luz”.

-“Otro ejemplo: en neurociencia y psicología se habla de la ‘inteligencia ejecutiva‘, por analogía con lo que hacen los ejecutivos de las empresas, que no hacen nada específico, como sí lo hacen los obreros, pero que otorgan dirección a lo que se hace”.

“Elkhonon Goldberg también compara a esta inteligencia con un director de orquesta, que, sin tocar ningún instrumento, otorga coordinación y sentido a los ejecutantes”.

-“Los ejemplos pueden multiplicarse, pero no hay que olvidar que las metáforas son poderosas y por lo tanto también peligrosas. Por eso se usan a menudo en política y mercadotecnia”.

“En México ya es muy común oír hablar de ‘la mafia del poder‘. El atractivo de una metáfora así es tan grande que para algunas mentes se vuelve una ‘oferta que no pueden rechazar’, para decirlo con una frase de El Padrino. Más vale que reconozcamos y utilicemos bien el poder de las metáforas”.

Avanzar con el corazón

El título mismo del libro, “El corazón es un resorte”, es una metáfora de El Leviatán de Thomas Hobbes, de la época en que los relojes eran impulsados por un resorte.

El título recuerda que “para avanzar no basta la razón, lo que necesitamos también es avanzar con el corazón“.

Pablo Boullosa

“Me parece que debemos seguir una regla básica que conocen bien los deportistas: para mejorar es indispensable el entrenamiento exigente”.

Portada del libro

“El título es una metáfora de El Leviatán de Thomas Hobbes y recuerda que “para avanzar no basta la razón, lo que necesitamos también es avanzar con el corazón”.

“‘¿Qué importa que el entendimiento se adelante, si el corazón se queda?’, escribió Baltasar Gracián. Y Aristóteles, que tuvo serias diferencias con su maestro Platón, al grado de que se le atribuye haber dicho ‘amigo soy de Platón, pero más amigo soy de la verdad’, reconoció siempre que su maestro enseñaba lo más importante: desear lo deseable”.

“Lamentablemente, hay mucha gente que pasa 20 años o más en el sistema educativo sin haber aprendido a desear lo deseable, no tiene sed de libros y de experiencias enriquecedoras. Es como si su corazón se rezagara”.

El reto de Plutarco

Pablo Boullosa habla en su libro de la importancia de leer textos clásicos, y destaca especialmente la sabiduría de Plutarco, el biógrafo y ensayista griego que vivió entre los años 46 y 120 después de Cristo, y es célebre especialmente por sus “Vidas paralelas”.

Para mostrar la relevancia de Plutarco, Boullosa escogió para los lectores de BBC Mundo un pasaje de la obra del ensayista griego.

Dibujo que muestra el perfil de Plutarco

Plutarco ya vio con claridad, hace 19 siglos, el reto de educar para la autonomía. Y su conclusión es rotunda: “Sólo aquellos que han aprendido a desear lo que deben, viven como realmente quieren”.

“La anarquía, a la que tantos jóvenes, por falta de educación, confunden con libertad, impone unos amos bastante más terribles que los maestros y pedagogos de la niñez… El paso de la infancia a la juventud no consiste, para los individuos sensatos, en una liberación de toda autoridad, sino en un cambio de quien ejerce la misma autoridad: en lugar de una persona a sueldo, ahora la autoridad debe ejercerla la propia razón… Sólo a quienes siguen a la razón vale la pena llamarlos libres. Sólo aquellos que han aprendido a desear lo que deben, viven como realmente quieren.”

Para Boullosa “en estas líneas, Plutarco expresa, en forma sucinta y elegante, un inmenso reto educativo, el reto de la autonomía, que sabios del siglo XX y XXI, como Vygotsky y José Antonio Marina, han analizado a profundidad”.

“Necesitamos que la autoridad externa, primero de los padres y más tarde de los maestros y de la sociedad, se interiorice y se transforme en una autoridad interna, a la que podemos dar el nombre de voluntad libre individual”.

Plutarco ya veía esto con claridad, ¡hace 19 siglos! Y su conclusión es rotunda: ‘Sólo aquellos que han aprendido a desear lo que deben, viven como realmente quieren.'”

Las pruebas PISA “llegan a la misma conclusión”

¿Qué cambios quiere ver Boullosa en la educación para que el español sea una herramienta y ayude a aprender a pensar?

“La necesidad de mejorar nuestra destreza lingüística no es sólo una arenga mía; los resultados de los exámenes PISA de la OCDE llegan a la misma conclusión”, afirmó el escritor mexicano.

Estudiantes de secundaria en América Latina

“Hay que elegir también lecturas difíciles, que nos presenten retos tanto a nivel tanto verbal como cognitivo”.

“Me parece que debemos seguir una regla básica que conocen bien los deportistas: para mejorar es indispensable el entrenamiento exigente“.

Para Boullosa hay que “leer y escribir más y mejor, sin olvidar la práctica de la expresión en voz alta“.

“Y por eso hay que elegir también lecturas difíciles, que nos presenten retos tanto a nivel tanto verbal como cognitivo, libros que amplíen nuestros horizontes y que, por su belleza estilística, por los problemas que iluminan, por las posibilidades que abren, y sí, también por su sintaxis y vocabulario, nos proporcionen un buen entrenamiento lingüístico”, señaló el escritor mexicano a BBC Mundo.

“Quizá ‘El corazón es un resorte’ sea uno de esos libros para algunas personas”.

BBC Mundo

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