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El bono militar que indigna a Guatemala, uno de los países más pobres de América Latina

El escandaloso bono militar que indigna a Guatemala, uno de los países más pobres de América Latina

Una compensación mensual de 50.000 quetzales, unos US$7.300 del ejército al presidente Jimmy Morales desató un nuevo escándalo en Guatemala.

Se mantuvo bajo reserva durante casi un año, y cuando se hizo público avivó el enojo de muchos guatemaltecos hacia su mandatario.

Desde diciembre de 2016 recibía del Ministerio de Defensa un Bono Extraordinario de Responsabilidad y Riesgo, que el ejército entrega al jefe de Estado –y a varios altos mandos militares- como una compensación por los riesgos de su cargo.

Este pago representa un incremento de 33% al sueldo del gobernante, uno de los más altos para un presidente en América Latina.

Oficialmente Jimmy Morales recibe cada mes 146.950 quetzales, equivalentes a US$20.100

Pero con el bono su ingreso real aumentó a 196.950 quetzales, unos US$27.300.

Al conocerse el sobresueldo en una publicación del medio digital Nómada muchos se indignaron.

“Para un país pobre con tantos problemas, realmente es algo inaudito, inconcebible”, le dice a BBC Mundo Manfredo Marroquín Bojórquez, presidente de la organización Acción Ciudadana.

Tras la polémica, el miércoles al mediodía el presidente Morales “devolvió los fondos”, afirmó a BBC Mundo el vocero presidencial Heinz Hiemann.

“Él (el presidente) los recibió de buena fe. Este bono se aprobó en el gobierno anterior”, afirma el vocero.

Investigación en marcha

Mientras, el escándalo sigue. La Contraloría General de Cuentas había señalado este jueves que el dinero entregado al presidente Morales debía reintegrarse.

Guatemala es uno de los países más pobres del continente.

Guatemala es uno de los países más pobres del continente.

Hasta el momento el mandatario ha recibido 450.000 quetzales, aproximadamente US$61.710

Además, el Ministerio Público advirtió que investiga la legalidad de la compensación económica, que oficialmente se ampara con un decreto interno del Ministerio de Defensa.

El ministro de Defensa, Williams Mansilla, señaló que el bono se aprobó el 1 de enero de 2016, semanas antes de que Jimmy Morales asumiera el cargo, la noche del 14 de ese mes.

La idea fue compensar económicamente por el riesgo que corren el presidente y una serie de altos mandos del ejército.

Pero el mandatario empezó a recibir el dinero en diciembre de ese año, señaló el funcionario.

BBC Mundo le preguntó al ejército por qué se decidió otorgar el Bono Extraordinario al mandatario y cuáles son los riesgos a que se enfrenta en su cargo. No hubo respuesta.

Sin embargo, el ministro Mansilla le había dicho a los medios locales que la asignación del pago fue “decisión colegiada tomada en el Ministerio de la Defensa”.

Según este acuerdo, el mandatario “también está sometido a riesgos, dificultades legales y administrativas por decisiones, como en temas del narcotráfico, el crimen organizado”.

Hasta el momento el presidente no se ha referido públicamente al tema.

El Bono Extraordinario para el presidente salió de las arcas del Ejército.

El Bono Extraordinario para el presidente salió de las arcas del ejército.

Pero en un mensaje difundido por internet sobre unas polémicas modificaciones al Código Penal aprobadas por el Congreso, Morales dijo: “Aprovecho para hacer un llamado a la calma y que toda la población, por sobre todas las cosas, guarde y mantenga la paz”.

El miércoles el Congreso dio luz verde a una modificación al Código Penal para blindar a los dirigentes de los partidos políticos de posibles acusaciones de financiamiento electoral ilícito, aunque el jueves anunció que la echaría atrás.

Y es que la decisión hizo que muchos pusieran el grito en el cielo, ya que el Ministerio Público y la Comisión internacional contra la Impunidad en Guatemala (Cicig) señalaron al mandatario precisamente de ese presunto delito y solicitaron iniciar el proceso de antejuicio que retirara la inmunidad al presidente, para poder investigarlo, algo que el Congreso desechó.

En relación a ello, el 27 de agosto Morales declaró persona non grata al colombiano Iván Velásquez, quien encabeza la Cicig, y pidió su salida inmediata del país, algo que la Corte de Constitucionalidad frenó.

La Cicig es un organismo adscrito a Naciones Unidas, que ha desmantelado una serie de tramas corruptas en el país, entre otras la denominada “La Línea”, por la que permanecen en prisión preventiva el predecesor de Morales en la presidencia, Otto Pérez Molina, y la exvicepresidente Roxana Baldetti.

Silencio presidencial

La polémica por el “bono militar”, como se llama en Guatemala a la compensación para el presidente, no hace más que incrementar el escándalo que rodea a Morales.

Y éste crece no sólo porque el mandatario aceptó una compensación irregular y de forma virtualmente secreta.

También es criticado porque incrementa su sueldo en un país donde el 59,3% de los habitantes son pobres, y que en algunas regiones la desnutrición infantil es de las más graves en el continente.

De hecho según datos oficiales, el 83% de la población indígena y rural vive en extrema pobreza.

Jimmy Morales, presidente de Guatemala.

Morales aceptó una compensación de forma virtualmente secreta.

Ante esto, algunos medios locales, por ejemplo, destacaron que el sueldo del presidente es 90 veces el salario mínimo en Guatemala.

Otros señalaron que con el Bono Extraordinario se podría pagar el sueldo de decenas de médicos o maestros.

El presidente de Acción Ciudadana subraya además la reserva con se mantuvo el tema durante todo este año.

“Lo quieren justificar con que el presidente corre riesgos por su papel de comandante en jefe de las fuerzas armadas, pero eso no aguanta ningún argumento sólido”, insiste.

“Además de ilegal es totalmente ilegítimo”.

Hasta ahora la presidencia de Guatemala guarda silencio ante la polémica.

El portavoz Heimann le dijo a BBC Mundo que no habría comentarios sobre las críticas al presidente por aceptar el bono.

Pero las protestas subieron de tono la noche del jueves, cuando cientos de personas interrumpieron la celebración para izar la bandera de Guatemala, que marca el inicio de las conmemoraciones por la independencia del país.

Protestas en Guatemala.

El jueves se produjeron protestas en el inicio de la conmemoración de la independencia de Guatemala.

Uno de los manifestantes empujó al director de la Policía Nacional Civil, Nery Ramos, mientras que otros ocuparon el templete en el que debían permanecer el presidente y sus acompañantes durante la ceremonia.

Jimmy Morales decidió suspender los festejos y ordenó investigar a los manifestantes.

“Condeno enérgicamente todo acto de manifestación de violencia”, dijo en un mensaje por internet.

El procurador de Derechos Humanos, Jordán Rodas, dijo que la decisión del mandatario fue “exagerada”.

Demuestra, indicó a medios locales, la intención del mandatario para no enfrentar la inconformidad ciudadana por el bono militar para el presidente y las modificaciones al Código Penal aprobadas por el Congreso.

BBC Mundo

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