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Rusia se apropia del negocio de PDVSA a cambio de créditos para Maduro

 

El gobierno socialista de Venezuela se está volcando cada vez más en aliarse con Rusia en busca del efectivo y el crédito que necesita para sobrevivir, ofreciendo activos petroleros estatales a cambio, dijeron a Reuters fuentes familiarizadas con las negociaciones.

Mientras Caracas lucha por contener el colapso económico y las violentas protestas callejeras, Moscú está utilizando su posición como el prestamista de última instancia de Venezuela para obtener más control sobre las reservas de crudo de una nación que es miembro de la OPEP. Las reservas son las más grandes del mundo.

La petrolera estatal venezolana, Petróleos de Venezuela (PDVSA), ha estado negociando en secreto desde al menos principios de este año con la mayor petrolera estatal rusa, Rosneft, ofreciendo participaciones en hasta nueve de las acciones más importantes de Venezuela. Estos son proyectos petroleros muy productivos, de acuerdo con un alto funcionario del gobierno venezolano y dos fuentes de la industria familiarizadas con las conversaciones.

Moscú tiene una ventaja sustancial en las negociaciones: el efectivo de Rusia y y el hecho de que Rosneft ha sido crucial para ayudar al gobierno del presidente venezolano, Nicolás Maduro, con problemas financieros a evitar un impago de la deuda soberana o un golpe político.

Rosneft entregó a la empresa estatal venezolana más de $ 1 mil millones solo en abril a cambio de embarques de petróleo prometidos para más adelante. En al menos dos ocasiones, el gobierno venezolano utilizó efectivo ruso para evitar inminentes incumplimientos en los pagos a los tenedores de bonos, dijo a Reuters un funcionario de alto nivel de PDVSA.

Rosneft también se ha posicionado como intermediario en ventas de petróleo venezolano a clientes de todo el mundo. Gran parte de ella termina en las refinerías de los Estados Unidos, a pesar de las sanciones de los Estados Unidos contra Rusia, porque se vende a través de intermediarios como las empresas de comercialización de petróleo, de acuerdo con informes comerciales internos de PDVSA vistos por Reuters y una fuente de la empresa.

PDVSA y el gobierno de Venezuela no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El gobierno ruso se negó a comentar y remitió preguntas al Ministerio de Asuntos Exteriores y a los ministerios de finanzas y defensa, los cuales no respondieron a las preguntas de Reuters. Rosneft se negó a comentar.

El creciente control de Rusia sobre el crudo venezolano le otorga una posición más fuerte en los mercados energéticos de las Américas. Rosneft ahora revende unos 225,000 barriles por día (bpd) de petróleo venezolano, cerca del 13 por ciento de las exportaciones totales de la nación, según los informes comerciales de PDVSA. Eso es suficiente para satisfacer la demanda diaria de un país del tamaño de Perú.

Venezuela le otorga a Rosneft la mayor parte de ese petróleo como pago por miles de millones de dólares en préstamos en efectivo que el gobierno de Maduro ya ha gastado. Su administración necesita el dinero de Rusia para financiar todo, desde el pago de bonos hasta las importaciones de alimentos y medicinas en medio de una grave escasez nacional.

Los legisladores opositores de Venezuela dicen que Rusia se está comportando más como un depredador que un aliado.

“Rosneft definitivamente se está aprovechando de la situación”, dijo Elias Matta, vicepresidente de la comisión de energía en la Asamblea Nacional de Venezuela. “Ellos saben que este es un gobierno débil; que está desesperado por dinero en efectivo, y son tiburones “.

Matta se hizo eco de muchos otros en el congreso de mayoría opositora que criticaron los acuerdos corporativos que, según dicen, apuntalan los esfuerzos de Maduro por establecer una dictadura.

El gobierno venezolano ha dicho anteriormente que la inversión de Rusia en su industria petrolera muestra confianza en la estabilidad financiera de PDVSA y en las oportunidades comerciales de la nación.

El gobierno de Maduro ha dependido cada vez más de Moscú en los últimos dos años, ya que China ha reducido el crédito a Venezuela debido a retrasos en los pagos y la corrupción y el crimen que enfrentan las firmas chinas que operan allí, según analistas de deuda venezolana y dos fuentes de la industria petrolera.

Muchas multinacionales en todo el mundo, mientras tanto, han cancelado sus operaciones en Venezuela en medio de una economía que se hunde junto a la escasez crónica de materias primas.

Rosneft está haciendo lo contrario: utilizar los tiempos difíciles de Venezuela como una oportunidad de compra de activos petroleros con un valor potencial a largo plazo.

“Los rusos están capturando a Venezuela en su momento más bajo”, dijo un diplomático occidental que trabajó en temas relacionados con la industria petrolera venezolana en los últimos años.

Mientras otras compañías cierran sus operaciones en Venezuela, Rosneft se ha expandido a un piso adicional en su torre de oficinas y ha agregado personal. La firma rusa ha cazado furtivamente a profesionales de PDVSA y trajo a más ejecutivos rusos, dijeron a Reuters dos fuentes cercanas a Rosneft.

La expansión corporativa ofrece un sorprendente contraste con la escena en las calles en estos días, en el otrora próspero distrito comercial de Caracas.

Mientras el personal de Rosneft trabaja en oficinas lujosas junto a carteles del presidente ruso Vladimir Putin y un busto de Hugo Chávez, el difunto líder venezolano e icono socialista, multitudes de hombres jóvenes a menudo arrojan piedras y cócteles molotov en crecientes protestas contra el sucesor de Chávez.

Rosneft actualmente posee porciones sustanciales de cinco grandes proyectos petroleros venezolanos. Los proyectos adicionales que PDVSA ofrece a la firma rusa incluyen cinco en el Orinoco, la región productora de petróleo más grande de Venezuela, junto con tres en el Lago de Maracaibo, su segunda área de producción más grande y la más antigua, y un proyecto petrolero de aguas poco profundas en el Golfo de Paria, según revelaron las dos fuentes de la industria a Reuters.

En otra propuesta reportada por primera vez por Reuters el mes pasado, Rosneft cambiaría su garantía sobre el 49.9 por ciento de Citgo – la refinería de propiedad venezolana residente en Estados Unidos – por participaciones en tres campos adicionales de PDVSA, dos campos de gas natural y un lucrativo contrato de suministro de combustible, según dos fuentes con conocimiento de las negociaciones.

Según la propuesta, Rosneft también tomaría un mayor control de gestión sobre todos los proyectos petroleros conjuntos entre las dos empresas.

Rosneft obtuvo la garantía a fines del año pasado de un préstamo de $ 1.500 millones a PDVSA.

Las negociaciones sobre un canje de garantías se deben en parte a la reciente amenaza del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, de sancionar al sector petrolero venezolano como castigo por los esfuerzos de Maduro para socavar al congreso electo de la nación.

Rosneft ya ha sido sancionado por los Estados Unidos por la anexión de Crimea por parte de Rusia desde Ucrania en 2014. Tales sanciones requieren que las firmas estadounidenses terminen sus relaciones comerciales con entidades sancionadas.

LAS OFERTAS DE PETRÓLEO RUSO REDONDEAN LA DEMOCRACIA

La necesidad de Maduro de dinero ruso jugó un papel clave en un movimiento de sus aliados políticos a principios de este año que desestabilizó la ya inestable democracia venezolana, dijo el máximo funcionario del gobierno venezolano a Reuters.

En marzo, el Tribunal Supremo de la nación, cuyos miembros son leales a Maduro, se hizo cargo de los poderes de la Asamblea Nacional controlada por la oposición. La mayoría de los miembros elegidos de la Asamblea se opusieron a cualquier nuevo acuerdo petrolero con Rusia e insistieron en retener el poder para vetarlos.

Días más tarde, después de feroces protestas nacionales contra la acción, la Corte devolvió la mayoría de los poderes a la legislatura nacional a instancias públicas de Maduro. Pero la Corte le permitió al presidente mantener la autoridad legal para aprobar los acuerdos de petróleo fresco con Rusia sin aprobación legislativa.

El episodio fue fundamental en la escalada de las protestas callejeras diarias y los enfrentamientos con las autoridades que desde entonces han causado más de 120 muertes.

Maduro necesitaba la autoridad exclusiva para aprobar nuevos acuerdos petroleros para despejar el camino a la expansión de Rosneft, dijo el máximo funcionario del gobierno venezolano a Reuters.

“La presión de Rusia ha jugado un papel importante en las decisiones de Nicolás Maduro”, dijo el funcionario, que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hacer comentarios públicos.

Rosneft dijo este mes que ha prestado un total de $ 6 mil millones a PDVSA. En total, Rusia y Rosneft le han entregado a Venezuela al menos 17 mil millones de dólares en préstamos y líneas de crédito desde 2006, según cálculos de Reuters basados ​​en préstamos y líneas de crédito anunciadas por el gobierno.

Venezuela no publica todos los detalles de las deudas que le debe a Rusia.

Maduro ha tratado de limitar el poder del Congreso ya que la oposición obtuvo la mayoría en 2015.

A fines de julio, creó un supercuerpo legislativo llamado la Asamblea Constituyente en una elección que fue ampliamente criticada como una farsa. Los aliados del Partido Socialista ganaron los 545 escaños en la nueva asamblea, que tiene el poder de reescribir la constitución de la nación, disolver las instituciones estatales -como el Congreso dirigido por la oposición- y despedir a los funcionarios estatales disidentes.

ESPIRAL DE DEUDA-DEPENDENCIA
La economía petrolera de Venezuela colapsó desde que los precios internacionales cayeron a un mínimo de $ 24 por barril a principios de 2016 desde más de $ 100 en 2014. Los precios ahora rondan los $ 50, lo que no ha sido suficiente para sacar a Venezuela del espiral.

Casi todos los ingresos de exportación del país provienen del petróleo, por lo que los ingresos han disminuido y la escasez de petrodólares ha dejado al gobierno de Maduro incapaz de financiar los generosos subsidios de alimentos, medicinas, combustibles, electricidad y otros servicios públicos instituidos por su predecesor, Chávez.

La erosión de los subsidios ha contribuido a la rápida inflación, que el Fondo Monetario Internacional pronostica que alcanzará el 700 por ciento este año. La moneda de Venezuela, el bolívar, se ha vuelto casi inútil.

Los recortes del gasto público también redujeron los presupuestos para mantener los yacimientos petrolíferos, las refinerías, los puertos y los petroleros del país, lo que provocó que la producción petrolera de Venezuela en el primer semestre de 2017 cayera a su nivel más bajo en 27 años.

PDVSA está reembolsando una porción cada vez mayor de sus crecientes deudas a Rusia con petróleo, de acuerdo con los datos comerciales internos de PDVSA revisados ​​por Reuters. Los pagos de petróleo están ahogando el flujo de efectivo de su negocio petrolero, creando así la necesidad de más préstamos.

Bienes petroleros circulares

El espiral descendente de la nación ha puesto a Rosneft en posición de adquirir activos petroleros venezolanos a bajo precio.

Del paquete de participaciones que PDVSA le ha ofrecido a Rosneft, la más valiosa es una participación del 10 por ciento en Petropiar, un proyecto multimillonario para producir y mejorar el crudo extra pesado en la Faja del Orinoco.

El valor de la participación es probablemente de entre $ 600 millones y $ 800 millones, basado en las valoraciones de negocios similares.

Los crecientes volúmenes de crudo venezolano que recibe Rosneft han convertido a la firma rusa en un intermediario en ventas a refinerías que alguna vez compraron directamente a PDVSA. Los pagos del petróleo también han ayudado a Rosneft a desarrollar un importante negocio de comercialización de petróleo para complementar su enorme aparato de producción.

En el proceso, la empresa rusa se ha apropiado de algunos de los acuerdos internacionales de suministro de PDVSA y sus valiosas relaciones comerciales con refinadores tan alejados como China, según muestran los documentos de PDVSA.

A precios de hoy, las exportaciones de petróleo venezolano que fluyan a Rosneft valdrían alrededor de $ 3.6 mil millones anuales. Y se espera que el flujo de crudo de PDVSA a Rosneft siga aumentando, de acuerdo con los documentos internos de PDVSA.

La mayor parte se vende en los Estados Unidos, de acuerdo con los documentos.

Rosneft también comenzará pronto a vender crudo venezolano a la refinería india Essar, tomando el segundo cliente más grande de PDVSA en el país asiático.

“Rusia está tomando todo lo que tiene”, dijo un comerciante de petróleo que trata regularmente con PDVSA.

UNA INVERSIÓN CON RIESGOS

La estrategia rusa tiene sus riesgos. Muchas de las principales firmas de energía del mundo se vieron afectadas cuando Chávez nacionalizó sus activos, y un gobierno liderado por la oposición más tarde podría revertir o revisar cualquier trato que Maduro cierre sin su bendición.

Los rendimientos de los bonos venezolanos se encuentran entre los más altos del mundo debido al alto riesgo de incumplimiento del país. Los bonos pagan cerca de 30 puntos porcentuales más que los bonos del Tesoro de EE. UU.

Las numerosas conexiones de PDVSA con la industria petrolera de Estados Unidos también despiertan el fantasma de que los acuerdos que ahora se negocian podrían afectar las sanciones económicas de Estados Unidos que ya están vigentes contra Rusia y que amenazan a Venezuela.

El proyecto Petropiar, por ejemplo, es propiedad en un 30 por ciento de la mayor petrolera estadounidense, Chevron Corp.

Si Rosneft tomara parte en el proyecto, podría ser complicado para Chevron asegurarse de que no viola las sanciones de los EE.UU. Mientras tanto, Chevron envió pautas a sus ejecutivos para garantizar que cumplan con las sanciones, dijo a Reuters un empleado de Chevron.

Las pautas aconsejan al personal, por ejemplo, evitar reuniones individuales con entidades o funcionarios sancionados, dijo el empleado. En un comunicado, Chevron dijo que cumple con “un estricto código de ética empresarial” y cumple con las leyes aplicables.

Por ahora, el estatus de Rusia como prestamista principal de PDVSA ha puesto a Rosneft en una posición de potenciar sus tenencias y ganancias en la región.

Si el gobierno de Venezuela incumple sus pagos de deuda, un escenario cada vez más probable, Rosneft probablemente sea una de las entidades al frente de la lista como acreedor debido a su gran participación colateral en Citgo, con sede en EE. UU., de acuerdo con un análisis confidencial independiente de su deuda, comisionado por un fondo de inversión y visto por Reuters.

Los representantes de Citgo, el mayor activo extranjero de PDVSA, no respondieron a las solicitudes de comentarios.

ARMAS POR PETRÓLEO
La participación de Rosneft en Venezuela se remonta a un acuerdo de $ 4 mil millones de armas a cambio de petróleo cerrado en 2006 que cimentó el vínculo entre los gobiernos de Chávez y Putin. Chávez, un ex oficial del ejército, firmó el trato él mismo en Moscú.

Rechazado por Estados Unidos, que desde 2006 se negó a suministrar repuestos para la flota venezolana de aviones de combate F-16 construidos en los Estados Unidos, Chávez compró aviones de combate, helicópteros, tanques y armas rusas de Sukhoi a Putin.

Los altos ejecutivos de Rosneft y PDVSA participaron más tarde en negociaciones relacionadas con las compras militares porque Rosneft era la entidad rusa que recibía los cargamentos de petróleo venezolanos para pagar una parte de las armas, dijo el máximo funcionario del gobierno venezolano a Reuters.

Entre ellos, el presidente de Rosneft, Igor Sechin, un poderoso consejero de larga data y adjunto de Putin. Sechin es un lingüista entrenado que comenzó su carrera como intérprete militar y tiene una pasión por la historia de los revolucionarios de América Latina, según dos personas que trabajaron con él.

Tenía línea directa con Chávez hasta la muerte del ex presidente en 2013, dijo el oficial venezolano a Reuters. Sechin ha mantenido estrechos vínculos con Maduro y los dos se reúnen regularmente, dijo el funcionario.

En declaraciones a reporteros en una planta hidroeléctrica en Rusia la semana pasada, Sechin calificó las crecientes inversiones de Rosneft en Venezuela como una obra obvia y esencial.

“Este es un país con reservas mundiales de hidrocarburos”, dijo, refiriéndose a un componente central del petróleo y el gas natural. “Cualquier compañía de energía debería aspirar a trabajar en este país … Nadie podría obligarnos a partir de ahí”.

Rusia se apresuró a defender al gobierno de Maduro de las críticas internacionales después de que la Corte Suprema decidiera anular el congreso, y Moscú emitió un comunicado en el que decía que los gobiernos extranjeros no deberían inmiscuirse en la política interna venezolana.

Sechin fue el invitado de honor de Maduro en una ceremonia en octubre pasado para develar una estatua de granito de Chávez, hecha en Rusia y erigida en Sabaneta, la ciudad natal del fallecido presidente.

Bajo el sofocante calor, un coro ruso vestido de negro cantó el himno venezolano en un fuerte acento español antes de que Sechin se dirigiera a las multitudes de simpatizantes del Partido Socialista, en su mayoría con camisas rojas.

“Gracias por confiar en nosotros”, dijo Sechin a la multitud en español durante el discurso, transmitido por la televisión estatal venezolana. “Rusia y Venezuela, juntos para siempre”.

Con información de Reuters (Reporte de Marianna Parraga en Houston y de Alexandra Ulmer ie Caracas; reporte adicional de Polina Nikolskaya y Ekaterina Golubkova en Moscú; edición por Simon Webb y Brian Thevenot).

Traducción de El Nuevo País.

 

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