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Trabajo, sudor y lágrimas: la Venezuela después de Maduro

 

En la novela de 1926 de Ernest Hemingway, El sol también se levanta , se pregunta a un personaje cómo fue a la bancarrota. “Dos maneras”, responde. “Gradualmente, y luego de repente”.

Esa es una buena descripción del colapso de la economía venezolana. El régimen chavista del presidente Nicolás Maduro pasó mucho más allá de sus medios, justo cuando los precios del petróleo se suavizaron y el ingreso interno se estancó y luego comenzó a caer como resultado del debilitamiento de la economía. Así que Maduro tomó prestado todo lo que pudo, hasta que en 2013 los prestamistas cortaron a Venezuela. En ese momento, la imprenta se convirtió en la única herramienta de financiamiento disponible.

Por: Andrés Velasco * – Project Syndicate / Traducción libre del inglés por lapatilla.com

En el último par de años, el descenso se ha acelerado a velocidades vertiginosas. El Fondo Monetario Internacional prevé una inflación de 1.000.000% en 2018; la contracción del PIB  las de la Gran Depresión, la Guerra Civil Española y la reciente crisis griega; El 87% de los venezolanos viven en la pobreza; y millones han salido de su país.

“Gradualmente y luego de repente” también podría describir la eventual desaparición del régimen de Maduro. Si bien nadie en Venezuela ni en el extranjero puede estar seguro de cómo será, parece cada vez más claro que lo hará.

La incertidumbre sobre lo que sucede el día después es una de las razones por las que Maduro se ha aferrado al poder. Uno no puede criticar a los asustados ciudadanos de clase media que creen que los reyes y los dictadores son los favoritos: après moi, le déluge (después de mi el caos) . Sin embargo, está empezando a surgir una visión de cómo sería una Venezuela posterior a Maduro, y eso debería acelerar la desaparición del régimen.

Sobre todo, Venezuela después de Maduro debería ser democrática. Lo que comenzó como un régimen populista pero democráticamente elegido ha degenerado en los últimos años en autoritarismo de libros de texto. Las instituciones de Venezuela, desde la Corte Suprema hasta el Consejo Nacional Electoral y el Banco Central, ya no tienen autonomía. La Asamblea Nacional (el parlamento unicameral), donde la oposición tiene una mayoría de dos tercios, ha sido despojada de la mayoría de sus poderes. Las elecciones presidenciales de mayo, que devolvieron al poder a Maduro, fueron una farsa, y muchas de las democracias del mundo lo dijeron en términos inequívocos.

Mucho tendrá que cambiar, tanto económica como políticamente, para garantizar la libertad de los venezolanos. Uno no tiene que ser un graduado de la Universidad de Chicago con una corbata de Adam Smith para reconocer que el colapso de la producción en Venezuela se debe mucho a un estado cada vez más intrusivo que ha hecho la producción casi imposible. Maduro parece tener la intención de darse cuenta de la máxima de Ronald Reagan : “Si se mueve, ponle impuestos. Si sigue moviéndose, regularlo. Y si deja de moverse, subsidiarlo”. El gobierno de hoy tiene 457 compañías, muchas de ellas poco más que cascarones vacíos. La joya de la corona en el estado venezolano, el gigante petrolero PDVSA, produce un tercio de lo que hizo en 1998, cuando fue elegido el antecesor de Maduro, Hugo Chávez.

Restaurar los derechos de propiedad y reformar esta red de controles y regulaciones será una tarea política y legal colosal, más parecida a las transiciones en Europa del Este y en la antigua Unión Soviética que en episodios anteriores de estabilización y reforma en América Latina . Sin embargo, una lección de las reformas de mercado de la región de los años 80 y 90 parece relevante: la privatización debe ir acompañada de una competencia genuina. De lo contrario, el resultado puede ser un estancamiento económico (los monopolios pueden generar grandes ganancias mientras no innovan) y una reacción política (los votantes que ven que eso sucede se enojan rápidamente).

Del mismo modo, debe evitarse el capitalismo de amigos típico de muchas economías poscomunistas. Cuando los gerentes que se encargan de devolver los activos a la propiedad privada terminan siendo dueños de esos activos, la reforma simplemente reemplaza una élite corrupta por otra, en lugar de devolver el poder a los ciudadanos.

Otra prioridad para los líderes de la Venezuela posterior a Maduro será asegurar que el estado haga lo que se supone que debe hacer. El estado venezolano cuenta con casi tres millones de empleados y, según un recuento, más de 4,200 instituciones, sin embargo, el gobierno fracasa estrepitosamente en sus tareas más básicas, como brindar educación, salud y seguridad.

Tomar la salud: los hospitales y clínicas públicas se están desmoronando y en gran medida carecen de medicamentos (las importaciones de los cuales apenas alcanzan un tercio del nivel en 2012). Una encuesta encontró que el 79% de las instalaciones ni siquiera tenían agua corriente. Estas condiciones precarias han permitido el resurgimiento de enfermedades latentes desde hace mucho tiempo, como la malaria, la difteria, el sarampión y la tuberculosis.

O considere la seguridad, que se ha derrumbado, colocando a Venezuela al borde de ser considerado un estado fallido. Las vastas franjas de territorio son tan ilegales que la policía, y en algunos casos incluso el ejército, no se atreven a entrar. En los grandes centros urbanos, la tasa de homicidios se disparó, colocando a Venezuela en la cima de las tablas de homicidios del mundo , solo por detrás de El Salvador y Honduras y muy por delante de Brasil, Colombia y México.

Venezuela necesitará un estado más pequeño, delgado y mucho más musculoso, enfocado en aquellas áreas donde la acción del gobierno es insustituible. ¿Cómo pagar la reforma de largo alcance que se requerirá? ¿Y cómo pagar la indispensable recuperación económica?

El país está excesivamente endeudado (la relación entre la deuda pública externa y las exportaciones es mayor que en cualquier otro país para el que el Banco Mundial tiene datos) y se ha quedado sin moneda extranjera. Como resultado, las importaciones per cápita totales alcanzan el 15% de su nivel de 2012, lo que genera una escasez no solo de alimentos y medicamentos, sino también de las piezas de repuesto necesarias para que los camiones y las máquinas del país vuelvan a funcionar.

Un plan que permita a Venezuela importar y funcionar más o menos como una economía normal debería tener al menos tres componentes. Primero, la comunidad internacional debe reconocer por adelantado la necesidad de una gran reducción de la deuda, en lugar de dejar la lata en el camino por años, como lo hizo con Grecia. Segundo, el Fondo Monetario Internacional tendrá que proporcionar una balanza de pagos de emergencia, a través de un programa que no sea muy diferente al que Argentina acaba de firmar. Y, tercero, se necesitará un componente de donación, estimado por expertos venezolanos en alrededor de $ 20 mil millones, tanto para satisfacer las necesidades humanitarias de emergencia como para evitar el error de Argentina de permitir que la deuda externa se acumule demasiado rápido justo después de la reducción de la deuda.

El gobierno de Venezuela ha estado librando la guerra a su propio pueblo. Lo menos que puede hacer el mundo es estar generosamente del lado de las víctimas. Al hacerlo, ayudaría a prevenir el fracaso estatal a gran escala, minimizando así el impacto de la crisis humanitaria del país y las salidas masivas de refugiados, por no mencionar el tráfico desenfrenado de drogas y el lavado de dinero, en la estabilidad regional y mundial.

La transición de Venezuela a la democracia y la economía de mercado estarán llenas de peligros y escollos, y se requerirá mucho sacrificio. Los líderes de la nueva Venezuela deben reconocer esto y hacer eco de la promesa de Winston Churchill de “sangre, trabajo, lágrimas y sudor”. Ese esfuerzo compartido generará un futuro nuevo y mejor. Más temprano que tarde, el sol también saldrá para todos los venezolanos.

* Andrés Velasco, ex candidato presidencial y ministro de finanzas de Chile, es decano de la Escuela de Política Pública de la Escuela de Economía y Ciencias Políticas de Londres. Es autor de numerosos libros y artículos sobre economía internacional y desarrollo, y se ha desempeñado en la facultad de las universidades de Harvard, Columbia y Nueva York. 

 

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