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Humberto Marcano Rodríguez: Rómulo Gallegos

 

Narraciones históricas contemporáneas—XXIV 

Humanista, educador, escritor y político, cuyo  nombre completo  era, Rómulo Ángel  del Monte Carmelo Gallegos Freire, nace en Caracas el 2 de  agosto de 1884 y sus padres  fueron Don Rómulo Gallegos Osío  y Doña Rita Freire Curuceaga de Gallegos, ha  sido uno de las más  grandes  novelistas Latinoamericanos, muchos  de  sus  libros  alcanzaron fama  mundial  al  ser traducidos  y publicados en diferentes idiomas  convirtiéndose  en clásicos  de la literatura mundial. Inicia sus  estudios  de primaria a muy corta  edad y para el año 1894 ingresa  en el Seminario Metropolitano, pero por la temprana muerte de su mamá    sale  del seminario y  entonces  ingresa  a  estudiar secundaria  en el Colegio Sucre  donde uno de  sus profesores  es José Manuel Núñez Ponte, ya  para esa  época  comienza a demostrar  su afición  a la escritura, publicando  algunos  cuentos, al terminar  el bachillerato ingresa  en la UCV  a  estudiar Leyes, pero al tercer  año debe  retirarse para  ayudar  a  su papá  en el  sostenimiento  del hogar, para  el  año 1906 es  nombrado jefe  de la estación  del ferrocarril  central en Caracas, contrae  matrimonio  en 1917  con Teotiste Candelaria Arocha Eguí, matrimonio  que perdurará  hasta la muerte  de Teotiste  en el año 1956, paralelamente  ha  seguido  escribiendo   dedicándose ya  a la novelística sin abandonar los  cuentos.

El  inicio de Rómulo Gallegos como escritor  está  asociado  a  su participación   en las obras de teatro  que escribió, entre las  que destacan Los Ídolos, El motor, La Predestinada, El Milagro y La Alborada entre otros, esta  ultima posteriormente  la publicó  como cuento, el período  como cuentista  de Rómulo Gallegos va  desde 1913  a 1919 aunque  algunos  de  estos cuentos  fueron publicados  después  de estas fechas  siempre tuvieron  acogida por  el realismo puesto en ellos, esto va  a  suceder  en todas las obras de Gallegos, hay un realismo portentoso en ellas y  a pesar  del tiempo transcurrido  siempre han mantenido la vigencia  del momento  de cuando fueron publicadas, la primera novela  de Gallegos  es El último Solar, que  luego la reimprimió  como Reinaldo Solar, esta novela  trata  sobre la historia  de la decadencia  de una familia aristocrática, hace  alusión  a la vida  de  su gran amigo Enrique Soublette, esta novela la publica  en el año 1922 y en el mismo año publica La Rebelión, en 1925 La Trepadora, retratando en ambas novelas los problemas  del mestizaje en Venezuela, luego marcha  a los llanos en especial al Estado Apure para ambientarse y de  allí  sale  la obra magistral  de Gallegos Doña Barbará, aquí  no  solo trata el tema  del mestizaje, sino  que presenta  a la Venezuela insensible y cruel  por la corrupción el latifundismo, la falta  de libertad y el uso  constante  de la brujería, aunque  contrapone  la belleza  y la bondad de Marisela y el  sueño de progreso  de Santos Luzardo, cuando  cree  que   parte  de las grandes  soluciones  a los llanos son las vías  férreas, el éxito  de  esta  novela  va  a  sobrepasar   con creces  el éxito  de  sus  anteriores  novelas y deben   imprimirse  varias  ediciones , así  como la traducción  al inglés, francés, italiano, portugués, alemán y esperanto, el éxito literario  de Gallegos   ya no es  solamente nacional, traspasa las fronteras patrias, es tanto  el auge  de la misma  que  el dictador Juan Vicente Gómez lo nombra  Senador  por  el Estado Apure, pero la profunda convicción democrática  de Gallegos, lo hace rechazar  ese  nombramiento y exilarse  de Venezuela, marchando  hacia Nueva York.

Rómulo  Gallegos va  a permanecer  en el exterior  hasta la muerte  del dictador en 1935, de Nueva   York  marcha  a España, donde  escribe y publica  Cantaclaro y Canaima, las  cuales  van a  ser dos nuevos éxitos literarios, pero  para  el  año 1951  de nuevo en el exilio publica Brizna de Paja en el Viento y su última  novela  que ha  de llamarse  Tierra Bajo los Pies, permanece  inédita y solo es publicada en el año 1973, de las obras de Rómulo Gallegos  se ha  hecho incontables  ediciones y diferentes traducciones,  con la  característica especial que  sus obras  jamás   han perdido  vigencia y en la actualidad se  adaptan totalmente  a lo  que  se vuelve  a vivir en esta Venezuela  actual, allí radica   parte  de la fuerza de la obra literaria  de  Rómulo Gallegos, a pesar  del tiempo  transcurrido, hoy vivimos   también  bajo un latifundismo  de  estado.

Gallegos  comienza  su  carrera política  a muy temprana edad  haciendo oposición  a la dictadura  de Juan Vicente  Gómez, demostrando lo profunda  de  su convicción y fe democrática y de querer  vivir  en una Venezuela libre, democrática y bajo el imperio total de las leyes, por  eso  es  que  tiene  que  irse  exilado  del país  y no regresar  hasta la muerte  del dictador, y para el año 1937  es  elegido Diputado al Congreso Nacional y poco a poco va  abandonando la literatura  para  adentrarse más en la política, El Presidente  Eleazar López Contreras lo nombra Ministro de Instrucción Pública, comienza una  serie  de reformas  y le cambia  el nombre  por Ministerio  de Educación Nacional, pero cuando    trata  de  transformar  los  sistemas educativos  para  adaptarlos  a la realidad se encuentra  que  el Congreso  está dominado en  su casi totalidad por   el Gomecismo  que  se opone   a  sus  cambios y eso lo obliga  a renunciar al cargo.    Así  llega  el momento cuando junto   a las  que  han de  ser grandes figuras  políticas  como Rómulo Betancourt, Raúl Leoni, Luis Beltrán Prieto Figueroa, Carnevalli, Luis Piñerúa, Augusto Dubud, Andrés Eloy Blanco y Barrios  fundan  en el año 1941  el partido Acción Democrática y es nominado por  su partido candidato presidencial, pero  pierde  las  elecciones  ante  Isaías  Medina Angarita  que era  el candidato  del oficialismo.

El 18 de octubre  del año 1945 Gallegos   junto  a la directiva  del partido Acción Democrática encabezada por  Rómulo Betancourt y Luis Beltrán Prieto participa  en el golpe cívico –militar  que  depone al Presidente Isaías Medina Angarita, formándose una Junta Cívica –Militar de gobierna  encabezada  por Rómulo Betancourt, entre  los  logros  de  este gobierno de transición, estuvo la reforma   de la Constitución, estableciendo el voto para las mujeres y  que podrían   votar  todos  los venezolanos mayores  de 18 años, un paso  de alcance gigantesco  en  Latinoamérica, de nuevo Gallegos  va  a  ser el candidato  a la Presidencia  de Venezuela por  su Partido AD, y en unas  elecciones   en total ,libertad y en las  condiciones  antes  señaladas, las gana por una mayoría  aplastante, Juramentándose  para el cargo el  15 de febrero de 1948 y uno  de  sus primeros  decretos  es fijar un nuevo porcentaje de participación en la industria petrolera, llevando  al 50 por  ciento, decreto  que es  copiado  por  diferentes países petroleros entre  ello Arabia Saudita.

Los  militares  no entendieron  que  existía una época diferente  en Venezuela, se  tenía un  gobierno constitucional, electo  directamente por  el pueblo  sin distingos  de clase, que no existía  fuero militar y que prevalecía  el poder civil  sobre  lo militar, por lo  que  ante   peticiones inauditas presentadas y  que  de plano y con valentía  fueron rechazadas por  el Presidente Gallegos, estos  encabezados  por  el  ministro  de la defensa Carlos Delgado Chalbaud, Pérez Jiménez y Llovera Páez, dan un artero golpe  militar en noviembre  del año 1948, estableciéndose  una dictadura militar  en Venezuela  que  durará  hasta  el 1958, Rómulo Gallegos   debe  abandonar  el país   refugiándose  primero en Cuba y luego en México  donde permanece  hasta  la caída  de la dictadura  en   cuando regresa  al país. Estando  exilado en México  publica  la novela Brizna de Paja en el Viento y escribe Tierra Bajo los Pies, esta última  permanece  inédita hasta  1973.

Después  de  su regreso a Venezuela en el año 1960 es  elegido primero Comisionado y después Presidente de la recién creada  por  la OEA  Comisión Interamericana  de los derechos humanos, en Washington, permaneciendo  en el cargo  hasta  el año 1963  cuando  por razones  de  su precaria  salud  se retira, Rómulo Gallegos, el  5 de abril del año 1969  fallece  a la edad de 84  años, actualmente  sus  restos  reposan en El Panteón Nacional, la  herencia  que nos  deja  Don Rómulo Gallegos es extremadamente  extensa, hombre  profundamente humanista y con una  extremada convicción democrática, idealista que  supo entender    así nos los plasmó en sus novelas  la  situación  tanto de las  dificultades  como  de la barbarie  del campo venezolano, la vivencia  de  sus  novelas y cuentos son  perennes  y eso ha  hecho posible  que  a pesar  del tiempo transcurrido    sigan teniendo  esa  fuerza  de vida y se sigan  editando, la literatura universal   aún está en deuda  con Gallegos.

Fue  miembro de La Academia Venezolana  de la Lengua y Premio Nacional  de Literatura y tres veces nominado  al Premio Nobel de Literatura, entre sus  obras  se  destacan: Reinaldo Solar, La Trepadora, Doña Bárbara, Canta Claro, Canaima, Pobre Negro, El Forastero, Sobre la Misma Tierra, La Brizna de Paja en el Viento, El Último Patriota y Tierra bajo Los Pies, y varias colecciones  de cuentos.

hjmrodriguez@gmail.com

 

 

 

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