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Humberto Marcano Rodríguez: Doctor  José María Vargas Ponce

 

Doctor  en ciencias médicas, cirujano, científico, catedrático, escritor  y político, fue  el primer civil  que ocupó  la Presidencia  de la República  después  de la guerra  de La Independencia. Nace  en la Guaira el 10 de marzo de 1788, falleciendo  en Nueva York el 13  de julio de 1854 a la edad de 66 años, fueron  sus padres  Juan Antonio Vargas Machuca y Ana Teresa Ponce  de Vargas, militó  en el partido conservador  el mismo  del General José  Antonio Páez, a la vez fueron grandes  amigos.

En el año 1798 con apenas 10 años de edad ingresa  en la Universidad  Real y Pontificia de Caracas, donde  se gradúa  de bachiller en filosofía en julio  de 1803. graduándose  de Doctor  en Medicina en el año1808, trasladándose   a Cumaná  donde  va a ejercer la medicina  e incorporándose  en esa ciudad al Supremo Poder Legislativo en 1811 a  raíz  del movimiento independentista, para  el año 1812, el 20 de marzo cuando  sucede  el terremoto de Caracas,  Vargas se encontraba  en la Guaira donde  desempeña grandes  labores  como médico, ayudando  día  y noche  sin descanso  a la población, dedicación  que ha de  ser reconocida  por La Municipalidad Guaireña, regresando posteriormente  a Cumaná, pero  para el año 1813  es  encarcelado por  su  activa  participación independentista, por  el jefe español Cervériz y exiliado a Europa, donde  se  dedica  a ejercer  la medicina y a perfeccionar sus  estudios médicos y quirúrgicos, cursando  a la vez  estudios  de  cirugía, química, botánica, anatomía y odontología, siendo incorporado  por  su brillante  actuación en el campo de la salud, como miembro activo del Real Colegio de Cirujanos Ingleses, siendo el primer latinoamericano en ser reconocido en el mismo. No imaginó  nunca el depredador y asesino de Cervériz  que al perdonarle  la vida al Doctor Vargas y exiliarlo  a  Europa, lo habría  de  convertir  con el venir  de los  años en uno  de los más   brillantes médicos  de Venezuela.

El Doctor  José María Vargas regresa a América  en el año 1818, estableciéndose  en Puerto Rico  donde  se encontraban asilados  sus hermanos  huyendo  de la desbastación de la guerra  independentista en Venezuela, desarrollando  allí una  muy importante labor profesional  y científica, escribiendo  numerosos trabajos médicos y colaborando  con la Junta  de Salud  de  esa Isla, hasta  su regreso a Venezuela  en el año 1825, dedicándose  de inmediato a  su profesión, fundando la Sociedad Médica de Caracas e incorporándose a La Universidad de Caracas  como profesor  de Anatomía, para  el  año 1826  estando  Simón Bolívar en Venezuela  lo llama y le  confía la importante misión de  reestructurar  la Universidad, nombrándolo  a la vez  Rector  de la misma, la  que  luego va  a llamarse Universidad Central de Venezuela.  Para  el año 1827 ya  el Doctor Vargas   se inicia  en una  renovada Universidad, enseñando Anatomía, Botánica, Mineralogía,  y Química en la reconvertida Facultad de Medicina, Cátedras  que  eran entonces  desconocidas, trayéndose  consigo las ramas de las  ciencias modernas al país, igualando  hasta  donde  se puede  La facultad de Medicina con las  europeas y de esta  forma  siempre  renovando  ha  de darle  a la Universidad y  al conocimiento  de las  futuras generaciones  de médicos  25  años  de  su vida, en un constante y  sin descanso trabajo, realizando también una  exitosa  labor administrativa  saneando por  completo las  finanzas de la Universidad, reorganizando  las  diferentes  facultades, creando  nuevas cátedras sin descuidar en ningún momento las reparaciones  físicas de los  salones y la planta  en general, organizando y modernizando las  diferentes  bibliotecas dotándolas  de  lo necesario de  acuerdo  al conocimiento mundial y relacionándola  con otros planteles  tanto nacionales  como extranjeros, recibiendo  a  su vez  el reconocimiento y el respeto  de los  alumnos, profesores y egresados, así como de  diversos  sectores  de la sociedad venezolana, durante  su rectorado logra convertir  la Universidad en un modelo de  eficiencia administrativa y en un prestigioso centro de  estudios, reflejando  esta  situación no  solo a nivel nacional  sino internacional.  La Universidad  no  solo ha de  destacar  en lo  científico sino también  en lo humanístico en cuanto a la libre  determinación del pensamiento  democrático tanto  de profesores  como  de alumnos, ya  sembrando lo  que  con el tiempo al convertirse  la Universidad de Caracas en La Universidad Central de Venezuela, su eslogan  ha  de  ser: “ La casa que vence las  sombras”.

Como profesor  de Anatomía inauguró la disecación de cadáveres, procedimiento  sumamente novedoso para la época, lo  que le confirió en los  medios  científicos y docentes una  extraordinaria reputación.  Fundó la Sociedad Médica de Caracas, desde la cual  se  empezaron a practicar reuniones científicas en el país con la  asistencia  en  muchas oportunidades  de médicos  extranjeros  de gran renombre internacional, en paralelo  también desarrolló una amplia  investigación en el área  de Botánica  que lo llevó a establecer  relaciones con científicos  notables de  este campo  en el mundo, entre  ellos   con De Condelle, uno  de los más grandes  botánicos  existentes  para la época.  En 1828 al ser fundada en Caracas “La  Sociedad económica de amigos  del país”, el Doctor Vargas  fue  designado  su primer director.

Una vez  concluido su rectorado en La Universidad, el Doctor Vargas  se dedica de lleno  a la instrucción, fundando la Cátedra  de Cirugía y paralelamente  a  esto también se  dedica  a la política, asistiendo como Diputado  por  el partido conservador a la Asamblea Constituyente en 1830, donde  despliega una gran actividad en las comisiones  de trabajo en las  sesiones plenarias, pero en varias  oportunidades  salvo  su voto  ante  propuestas  enviadas por  El Libertador, a pesar de la gran amistad  que le unía  a él, quedando  esto plasmado  ante  el hecho de que Bolívar no vacilara  en nombrarlo su Albacea Testamentario a pesar de haberlo adversado políticamente.

Para mediados  del año 1834 cuando  comienza  a discutirse  sobre  las candidaturas para las  elecciones presidenciales y dado  el gran prestigio  de  que gozaba  el Doctor Vargas y a pesar de  su reticencia al final  abrumado  por  sus  amigos y correligionarios acepta la candidatura y gana  ampliamente  las  elecciones  para el periodo 1835—1839, sustituyendo  al general Páez  en la primera Magistratura, juramentándose ante  el Congreso Nacional el 9 de febrero 1835, pero  el 6 de julio del mismo  año estalla un movimiento insurreccional  acaudillado  por el traidor Pedro Carujo, el mismo  que  estuvo  implicado en el atentado  contra la vida del Libertador  en Bogotá, este  acto insurreccional  contra La Constitución y las  leyes fue lo  que dio motivo  a la escena  que ha  quedado para la posteridad entre  el representante  de la fuerza bruta y del caos  y el de la inteligencia y la democracia, al gritarle  el traidor Carujo al Doctor Vargas;  “Doctor Vargas, el mundo es  de los valientes, a lo  que el Doctor  Vargas, sin alzar la voz  pero  con aplomo y firmeza le respondió, se  equivoca señor Carujo, el mundo es  del hombre justo y honrado. De inmediato el General Páez al frente del ejercito constitucional derrota  a los facciosos y  el Doctor Vargas es restablecido  en la Presidencia, pero el 24 de abril de 1836 renuncia irrevocablemente y se va a  dedicar  de nuevo a  su profesión médica y a la enseñanza que  era  la gran pasión de  su vida.

Desde  el año 1839  hasta  el 1852  estuvo  al frente de la Dirección General de Instrucción Pública, en el año 1842  crea  la Cátedra  de Química, posteriormente  viaja  a Santa Marta, Colombia  al frente  de la comisión encargada  de la exhumación y traslado  de los restos  del Libertador  hacia Venezuela.  En agosto de 1853 viaja   a los Estados Unidos, primero  se establece en Filadelfia y luego en Nueva York, donde  enferma gravemente y muere  el 13 de julio  de 1854 a la edad de 66 años,  en el  año 1877  sus restos  fueron traídos  a Venezuela, trasladados  al Panteón Nacional  donde  fueron sepultados el 27  de abril de  ese mismo año.

El antiguo Departamento Vargas, hoy convertido en Estado  lleva  el nombre  del Ilustre y sabio  José María Vargas, Estado Vargas,  dos  hospitales  llevan  su nombre  uno en el Litoral Central, en es el estado Vargas y el otro en Caracas, aún cuando  actualmente corren  la desgracia  de todos  los centros  de salud pública en cuanto  a  su deterioro físico y la falta  de toda clase  de insumos, en este  último  hospital  funciona La  Escuela de Medicina  de la Universidad Central de Venezuela, que también  lleva  como  un homenaje   el nombre  de Escuela de medicina  Doctor José María Vargas. De igual manera una de las más  emblemáticas  urbanizaciones  existentes  en el Estado Vargas, lleva  por  nombre  la fecha  de nacimiento del este ilustre sabio, se llama “Urbanización 10 de marzo”

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