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De ricos a pobres: venezolanos son la nueva clase baja de Latinoamérica

 

Los venezolanos que gastaban grandes cantidades de dinero alguna vez abarrotaron los pasillos de las tiendas en países extranjeros, pronunciando la famosa frase de “dame dos” (“I’ll take two”). Pero los ciudadanos de lo que alguna vez fue la nación más rica per cápita de América del Sur ahora se enfrentan a una reversión devastadora de su fortuna, emergiendo como la nueva clase baja de la región.

Anthony Faiola/ The Washington Post/ Trinidad y Tobago

Mientras el país rico en petróleo se ciñe bajo el peso de un experimento socialista fallido, aproximadamente 5.000 venezolanos por día están saliendo del país en el flujo migratorio más grande de América Latina en décadas.

Foto: AFP – GEORGE CASTELLANO

Los profesionales venezolanos están abandonando los hospitales y las universidades para trabajar como vendedores ambulantes en Perú y conserjes en Ecuador. Aquí en Trinidad y Tobago, una nación caribeña productora de petróleo en la costa norte de Venezuela, los abogados venezolanos trabajan como jornaleros y trabajadoras sexuales. Un ex burócrata adinerado que una vez pasó un verano comiendo sándwiches de tiburón y bebiendo whisky en la Bahía de Maracas de Trinidad, ahora está trabajando como empleado doméstico.

La agencia de refugiados de Estados Unidos ha pedido a las naciones que ofrezcan protección a los venezolanos, como lo hicieron con millones de sirios que huyen de la guerra civil. Pero en una parte del mundo con enormes brechas en la protección de los refugiados, los venezolanos que huyen de la hambruna en su país a menudo intercambian una angustiosa situación por otra. Trinidad, por ejemplo, no tiene leyes de asilo para los refugiados, dejando a miles de venezolanos desesperados en riesgo de detención, deportación, abuso policial y cosas peores.

A veces mucho peor.

Luz, una madre soltera venezolana de 21 años, llegó a Trinidad en barco con dos amigas en mayo, confiando en un hombre del Caribe que afirmaba pertenecer a un grupo cristiano que ofrecía ayuda y reasentamiento. En cambio, dijo, que las tres mujeres fueron llevadas a una casa y golpeadas antes de ser abusadas por lo que parecía ser una red pornográfica. Cada mujer, dijo, fue filmada mientras era violada por una serie de hombres

“Estamos indefensos”, dijo Luz. “Todo por la crisis”. Ella y las otras dos mujeres escaparon y ahora están bajo el cuidado de una organización benéfica católica. The Washington Post generalmente no identifica a las víctimas de abuso sexual.

Foto Noticias Al Día y a la hora

Carolina Jiménez, una alta funcionaria de Amnistía Internacional, dijo que “la situación sin precedentes de Venezuela ha convertido una crisis interna de derechos humanos en una crisis regional de derechos humanos”.

“Los países de la región no están preparados para recibir a tantos migrantes y no cuentan con los sistemas de asilo necesarios para evitar la explotación del trabajo y la trata de personas”, aseguró. “Estas personas deberían estar protegidas, pero en cambio se les está aprovechando”.

Desde la década de 1950 hasta principios de la década de 1980, Venezuela tuvo una economía dinámica, una nación con las reservas de petróleo más grandes del mundo y un faro para inmigrantes de lugares tan lejanos como Italia y España. Luego, la caída del petróleo y la crisis monetaria sumergieron al país en la confusión.

Hugo Chávez, que se convirtió en presidente en 1999, adoptó una forma de socialismo que provocó que muchas empresas colapsaran o fueran nacionalizadas. Una purga de la industria petrolera estatal, un centro de oposición a su gobierno, eliminó a miles de trabajadores, que a menudo eran reemplazados por partidarios políticos con poca o ninguna experiencia técnica.

Foto: Juan Barreto / AFP

La debacle de Venezuela se fue en caída libre bajo el mandato de Nicolás Maduro, ex conductor de autobús y líder sindical que heredó el poder después de la muerte de Chávez en 2013. Los críticos dicen que la mala gestión y corrupción de su gobierno y el implacable intento de Maduro por cimentar el poder han quebrado la nación.

Los venezolanos ricos han estado huyendo de su tierra natal durante años, aterrizando en casas multimillonarias en Miami y Madrid. Pero a medida que la crisis económica se intensifica, los que se marchan ahora son cada vez más pobres, incluidos los miembros de una clase media paralizada. Las Naciones Unidas proyectan que 2 millones de venezolanos saldrán de su nación este año, además de un éxodo de 1,8 millones en los últimos dos años.

Aquellos con medios y visas todavía se están aventurando a los Estados Unidos, donde los venezolanos ahora conforman el grupo más grande de solicitantes de asilo. Pero, con mucha mayor frecuencia, los venezolanos huyen a las naciones de América Latina y el Caribe.

Pero en una región donde muchos ya viven al margen de la sociedad, los gobiernos están dificultando la permanencia de los refugiados venezolanos.

Venezolanas deportados de Trinidad y Tobago

En Trinidad, la Organización Internacional para las Migraciones, un organismo de las Naciones Unidas, ha recibido 23 casos sospechosos de tráfico de venezolanos en los últimos tres meses, en comparación con ningún caso venezolano el año pasado, según Jewel Ali, directora local de la organización.

El caso de Luz, venezolana de 21 años de edad, ha sido documentado por la agencia de refugiados de los Estados Unidos como un posible acto de trata de personas. Alana Wheeler, jefa de la unidad de lucha contra la trata en Trinidad, dijo que las autoridades estaban investigando el caso y que no podían comentar sobre una investigación activa.

Los grupos de ayuda han documentado casos similares. “Están siendo maltratados en la cárcel, especialmente las mujeres”, dijo el representante de un grupo que ayuda a inmigrantes venezolanos, que pidieron el anonimato por temor a represalias del gobierno de Trinidad.

En una entrevista telefónica desde un centro de detención para inmigrantes en la ciudad trinitense de Arima, un padre soltero de 34 años dijo que llegó a la costa en noviembre después de vender sus pertenencias para pagar el pasaje. Fue arrestado en junio. A pesar de que presentó sus documentos de asilo de la agencia de refugiados de Estados Unidos, que le otorgan el derecho legal de permanecer en el país, aseguró que un policía le exigió 700 dólares.

Afirmó que decenas de venezolanos están detenidos en la instalación. Asimismo, dijo que los guardias están sirviendo comida arrojándola al suelo y que él había sido testigo de cómo varios internos venezolanos fueron golpeados. Un migrante con cáncer avanzado, dijo, no recibe atención médica. No se proporciona jabón, champú o ropa limpia.

Los grupos de ayuda han documentado casos similares. “Están siendo maltratados en la cárcel, especialmente las mujeres”, dijo el representante de un grupo que ayuda a inmigrantes venezolanos, que pidieron el anonimato por temor a represalias del gobierno de Trinidad.

 

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