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Cesáreo Espinal Vásquez: Walter raleigh y el Esequibo

 

Walter Raleigh, poeta, escritor, cortesano, pirata, criminal e incendiario, fue un célebre personaje  que nació en Londres en 1522, quien hábilmente obtuvo el favoritismo de la reina Isabel I con el camino a El Dorado y organizó una expedición a la Guayana, a título personal, es decir, sin estar investido de autoridad colonial de Inglaterra. Al regresar sin éxitos a Londres, cayó en desgracia con la reina Isabel I y al morir, el rey Jacobo I, ordenó su  prisión en la Torre de Londres por actos de piratería. Sin perder su habilidad de engaño, le prometió al rey ir a las colonias españolas y traerle oro y riquezas y así logró el indulto de trece años de prisión. El realista español Antonio de Berrio (1527),  designado gobernador de El Dorado, título heredado de su tío político Gonzalo Jiménez de Quesada, fundador de Bogotá , hizo viajes exploratorios a nombre de la corona de España y entró al alto Orinoco (1590) surcándola aguas abajo hasta el Caroní, edificó el fuerte de Santo Tomé (ciudad Guayana, actual Ciudad Bolívar) y tomó posesión de todo el territorio de Guayana a nombre del rey Felipe II, incluyendo a la isla de Margarita y Trinidad donde funda la ciudad de San José de Oruña y en espera de navíos de España, llegan dos barcos (1595) al mando del pirata Walter Raleigh, quien asalta a la ciudad, la incendia y toma de rehén al gobernador de la provincia de Trinidad (integrada a la provincia de Guayana) para que le diga el camino al Dorado, pero no logró lo que pedía, trató tres veces ocupar a Carúpano, pero fue rechazados por los nativos, españoles y el gobernador de la provincia, quiso hacer lo mismo en Cumaná, igualmente fue derrotado y por intercambio de sus bandidos presos, se logró rescatar al gobernador de Guayana Antonio de Berrio. Al regresar derrotado a Londres y por haber roto el pacto de no dañar las posesiones españolas en el nuevo mundo por ser una alianza ente España e Inglaterra, fue llevado prisión nuevamente a la Torre de Londres. Felipe II de España pedía su envío a Madrid para ahorcarlo en la plaza Mayor, pero en Londres fue decapitado en octubre de 1618. Quedando bien claro que las acciones de Walter Raleigh, fueron piratería y nunca tomó posesión o fundó ciudades a nombre de la corona británica. En 1648, fue firmado el  Tratado de Münster en la que se establecieron los límites entre el río Esequibo con los límites entre posesiones españolas y holandesas; y el 13 de julio de 1713, se firmó el Tratado Utrecht entre España y Gran Bretaña, en la que Londres se comprometía a respetar los territorios ocupados por España. La provincia de Guayana, abarcó un territorio similar lo que es hoy el Estado Bolívar, Delta Amacuro, Amazonas, el territorio al oeste del río Esequibo, parte de Pacaraima y Pirara de Brasil, luego fue integrada a la provincia de Nueva Andalucía (Cumaná) y en 1777 de la Capitanía General de Venezuela.

 

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