Inicio > Regional > ‘Ellos son piratas’: Un viejo azote está reapareciendo en el Caribe

‘Ellos son piratas’: Un viejo azote está reapareciendo en el Caribe

 

Trinidad y Tobago – En los destellos de la luz del sol sobre el azul cobalto del mar Caribe, el buque apareció como un corte en el horizonte. Navegó más cerca. Pero la tripulación del Asheena no hizo caso.

“Buscaremos a nuestro pez rojo como es normal, pensando que también pescarán”, dijo Jimmy Lalla, de 36 años, parte de la tripulación que había dejado caer líneas en aguas trinitenas el pasado mes de abril a unas pocas millas de la costa venezolana.

La otra nave se acercaba. “¿Necesitarán ayuda?”, Recordó Lalla, preguntándose mientras apartaba su piragua de 28 pies. Un hombre bajo y nervudo saltó a bordo gritando en español y agitando una pistola.

“Entonces lo sabemos”, dijo Lalla. “Ellos son piratas”.

El pescador Jimmy Lalla, de 36 años, mueve una bicicleta en su casa cerca del agua en Woodland, Trinidad. Él y el primer oficial de su barco de pesca huyeron de un ataque pirata saltando por la borda; El capitán del barco fue secuestrado y sigue desaparecido.

Siglos después de que los cañones de Barbanegra guardaran silencio y el Jolly Roger bajara de los puertos de ron a través del Caribe, la región se enfrenta a una nueva era de piratas menos romántica.

Las crisis políticas y económicas están explotando desde Venezuela a Nicaragua a Haití, lo que desató la anarquía y la criminalidad. A medida que se desmorona el estado de derecho, ciertos lugares en el Caribe, dicen los expertos, son cada vez más peligrosos de lo que han sido en años.

A menudo, dicen los observadores, los actos de villanía parecen estar sucediendo con la complicidad o la participación directa de funcionarios corruptos, particularmente en las aguas del colapso de Venezuela.

“Es un caos criminal, una lucha libre, a lo largo de la costa venezolana”, dijo Jeremy McDermott, codirector de Insight Crime, una organización sin fines de lucro que estudia el crimen organizado en América Latina y el Caribe.

En América Latina y el Caribe no se cuenta con datos exhaustivos sobre la piratería. Pero un estudio de dos años de la organización sin fines de lucro Oceans Beyond Piracy registró 71 incidentes importantes en la región en 2017, incluidos robos de buques mercantes y ataques a yates, un aumento del 163 por ciento en comparación con el año anterior. La gran mayoría sucedió en aguas del Caribe.

Los incidentes van desde asaltos glorificados en alta mar hasta ataques bárbaros dignos de piratas del siglo XVII.

En abril, por ejemplo, hombres enmascarados abordaron cuatro barcos de pesca guyaneses que flotaban a 30 millas de la costa de la nación sudamericana. Las tripulaciones, según los relatos de los sobrevivientes, fueron rociadas con aceite caliente, cortadas con machetes y arrojadas por la borda, y luego sus botes fueron robados. De las 20 víctimas, cinco sobrevivieron; el resto murió o no fue contactado.

David Granger, el presidente de Guyana, denunció el ataque como una “masacre”. Las autoridades guyanesas han sugerido que podría haber estado vinculado a la violencia de pandillas en la vecina Surinam.

“Dijeron que tomarían el bote y que todos deberían saltar por la borda”, dijo a Reuters la sobreviviente Deonarine Goberdhan, de 47 años. Después de haber sido golpeado y arrojado al mar, dijo: “Traté de mantener la cabeza fuera del agua para poder respirar. Bebí mucha agua salada. Miré las estrellas y la luna. Solo esperaba y rezaba “.

Ha habido informes de piratería en los últimos 18 meses cerca de Honduras, Nicaragua, Haití y Santa Lucía. Pero en ninguna parte el aumento fue más notable, dicen los analistas, que en las costas de Venezuela.

Una crisis económica en el país sudamericano ha disparado la inflación hacia un millón por ciento , lo que hace que los alimentos y las medicinas sean escasos. La malnutrición se está extendiendo; la enfermedad es desenfrenada; las redes de agua y energía están fallando debido a la falta de personal capacitado y repuestos. La policía y las fuerzas armadas están abandonando sus puestos de trabajo a medida que sus cheques se vuelven prácticamente inútiles. Bajo el gobierno socialista del presidente Nicolás Maduro, la represión y la corrupción han aumentado.

Las condiciones obligan a algunos venezolanos a tomar medidas desesperadas.

Un funcionario portuario venezolano, que habló bajo condición de anonimato para abordar la corrupción oficial, dijo que los oficiales de la guardia costera venezolana han estado abordando embarcaciones ancladas y exigiendo dinero y alimentos. Dijo que los barcos comerciales, como respuesta, están anclando cada vez más lejos de la costa y apagan sus motores y luces para evitar ser vistos de noche.

No siempre funciona

En julio, un barco de la compañía local Conferry, que ofrece servicios de carga a las cercanas islas venezolanas, fue allanado por tres hombres que blandían cuchillos y armas cerca del puerto de Guanta. Cuatro miembros de la tripulación quedaron atados durante horas mientras se robaban alimentos y productos electrónicos.

En enero en Puerto La Cruz, también en la costa noreste, siete ladrones armados abordaron un buque tanque anclado. Ataron la guardia del buque de guardia y luego robaron sus tiendas. Incidentes similares han sido reportados en los meses posteriores, según la división de Servicios de Crimen Comercial de la Cámara de Comercio Internacional con sede en París.

Trinidad y Tobago, una nación insular de 1,4 millones de personas a la vista de la costa venezolana, desde hace mucho tiempo se ha preocupado por el crimen que emana de su vecino. Desde la década de 1990, los traficantes de drogas han enviado marihuana y cocaína colombiana desde los puertos venezolanos a Trinidad, y desde allí a otros países del Caribe y más allá.

El tráfico y la piratería, dicen los lugareños, se han expandido recientemente y se están volviendo más violentos. Cinco pescadores trinitarios en el puerto sureño de Cedros, que hablaron bajo condición de anonimato, citando temor por su seguridad, dijeron en entrevistas que habían sido testigos de un estallido de botes venezolanos que llegaron en los últimos meses contrabandeando pistolas militares y drogas, mujeres y animales exóticos.

“A veces, esos venezolanos están dispuestos a intercambiar armas y animales por comida”, dijo un pescador de 41 años.

Otro pescador dijo que estuvo encerrado durante horas en enero por piratas de habla hispana, mientras que su hermano fue contactado para pagar un rescate de $ 500.

Un barco de guardacostas de Trinidad y Tobago fue enviado a patrullar las aguas este año después de varios incidentes de alto perfil de contrabando y piratería. Pero los lugareños dicen que los delincuentes simplemente esperan hasta que pase la patrulla, y luego actúan.

Las autoridades de Trinidad y Tobago no respondieron a las repetidas solicitudes de comentarios.

Los pescadores miran un barco, que sospechan que está siendo utilizado por los contrabandistas, la velocidad hacia Trinidad desde Venezuela.

Los políticos de la oposición, sin embargo, están denunciando un aumento en la piratería. También dicen que el flujo de armas automáticas desde Venezuela, algunas de las cuales parecen provenir de tiendas militares, está contribuyendo a una creciente tasa de homicidios en Trinidad.

“Esto me recuerda cómo comenzaron los problemas en la costa del este de África”, dijo Roodal Moonilal, un legislador del partido opositor Partido Nacional del Congreso, refiriéndose a un fuerte aumento en los secuestros de barcos frente a la costa de Somalia hace varios años. “Lo que estamos viendo, la piratería, el contrabando, es el resultado del colapso político y económico de Venezuela”.

Para quienes se ganan la vida navegando en las cálidas aguas del Caribe, la piratería es una nueva fuente de miedo. En estos días, los lugareños están pescando más cerca de la costa, y algunas veces de noche, para evitar el riesgo de ataques.

En la tarde de abril, cuando Asheena fue abordado, Lalla dijo que estaba aterrorizado.

“El hombre hablando español, me apuntó con el arma, luego señaló el agua. Lo sé. Él quiere que yo salte “, dijo.

Entonces saltó por la borda. El primer oficial, Narendra Sankar, de 22, lo siguió momentos después. Los hombres nadaban hacia una plataforma petrolera costa afuera cuando Sankar sufrió un calambre.

“Ya había llegado a la plataforma, así que tuve que volver a entrar para ayudarlo”, dijo Lalla. “Iba a ahogarse”.

Vieron cómo los piratas se apoderaban de su buque, equipado con dos motores fuera de borda costosos. Su capitán, Andell Plummer, todavía estaba a bordo. Los dos hombres fueron rescatados del agua por un barco pesquero que pasaba. Cuando informaron del ataque a las autoridades, Lalla dijo que les dijeron: “No tenemos un bote para ir tras ellos; No podemos hacer nada.”

No ha habido noticias de Plummer desde entonces, dicen los hombres. El Ministerio de Seguridad Nacional de Trinidad no respondió a una solicitud de comentarios sobre su caso.

“¡Mi muchacho, se lo llevan!”, Dijo el padre del capitán, Deoraj Balsingh, de 58 años, de pie junto a un muelle trinitario fangoso rodeado de botes.

“No sabemos”, dijo Balsingh. “No sabemos si él vive o si él está muerto”.

Deoraj Balsingh, de 58 años, todavía espera noticias sobre el destino de su hijo secuestrado, el capitán Andell Plummer.

Anthony Faiola / Foto y video de Jahi Chikwendiu 12 de agosto de 2018

 

Te puede interesar
Cargando...

Compartir

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Traducción »